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Dans le mystique

En tant que membre de la Force aérienne marié à un autre militaire, nous avons essayé de faire de notre mieux pour éviter d’être déployés et/ou absents en même temps. Je me souviens d’une fois où ma femme a été déployée avec un préavis très court pour travailler avec la Force opérationnelle Aviano, une force opérationnelle alliée qui effectuait des missions de bombardement dans les Balkans. Nous n’avions que quelques jours pour préparer son déploiement et à l’époque, mes parents venaient d’arriver pour une visite. Nos enfants avaient quatre et deux ans et ce n’était pas le premier ni le dernier déploiement ou une longue absence qu’ils enduraient. J’ai pu organiser mon horaire de travail de manière à ne pas avoir à travailler par quarts et notre « village » s’est réuni pour nous soutenir pendant tout le déploiement. Je me souviens distinctement d’un jour où le stress était élevé et j’essayais de préparer le dîner. Dans le cadre de notre routine nocturne, j’avais tendance à jouer de la musique, ce qui nous a tous distraits du fait que maman était déployée. Nos enfants ont toujours été résilients mais leur intuition était aussi très impressionnante. Ils ont dû sentir que j’avais eu une journée difficile parce que lorsqu’une chanson en particulier est arrivée, avec les deux enfants dans mes bras, nous avons commencé à danser autour de la cuisine. Nous avons dansé et ri pendant toute la chanson et après la fin, il a semblé que tout le stress et l’inquiétude avaient disparu. Aujourd’hui encore, lorsque “Into the Mystic” de Cat Stevens sort, je suis immédiatement ramené à cette expérience. Je me souviens d’une autre situation qui a eu lieu avant ce déploiement. Je revenais d’un long déploiement de sept mois sur le NCSM Algonquin et semblable au déploiement mentionné ci-dessus, j’avais moins d’une semaine pour me préparer à cette tâche en raison d’un problème médical qui empêchait un autre technicien de quitter notre base d’attache. Alors que j’avais profité d’une période de congé dans les foyers pendant le déploiement, j’avais hâte de retourner dans ma jeune famille. C’était au début des années 90 et avant le luxe d’Internet, donc la distance n’a pas été «réduite» avec des e-mails fréquents ou des sessions de chat vidéo. À la fin de notre visite, j’ai gagné à la loterie et j’ai eu l’occasion de voler à terre avec l’hélicoptère Sea King au lieu de naviguer jusqu’au port avec le navire. Nous étions tous équipés de notre équipement de sécurité et lorsque l’avion s’est arrêté, j’ai vu ma femme et ma petite fille debout sur le tarmac qui attendaient de m’accueillir à la maison. Dès qu’il a été possible de débarquer en toute sécurité, j’ai couru à leur rencontre, mais ma jeune fille a été effrayée par l’homme qui courait vers elle en portant une « combinaison caca » (une combinaison anti-exposition qui aide à la survie lorsqu’elle est exposée à l’eau froide) , un gilet de survie et un casque de gros avion. Ce furent des retrouvailles très larmoyantes et alors que mes années étaient le résultat de bonheur et de joie, les larmes de ma fille ont été causées par le monstre qui a couru vers elle et l’a immédiatement soulevée dans ses bras. Au cours de nos longues carrières (33 ans 1/2 et 31 ans), chacun de nous a dû se déployer et à d’autres occasions, rester à la maison pendant que notre partenaire était absent pendant une période prolongée. Aucun de nous ne changera rien et nos enfants sont des adultes aimants, productifs et résilients qui ont eu l’occasion de voir et d’expérimenter beaucoup de choses dans leur vie.

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