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Nous crions pour la crème glacée

Lors d’un récent déploiement au Koweït en tant que membre de la Force opérationnelle aérienne en Irak, j’étais l’adjudant-chef de la Force opérationnelle. L’une de mes responsabilités était le moral et le bien-être de nos membres. J’ai donc cherché des occasions de faire des choses qui aidaient à briser la routine. Puisque nous étions membres d’une force de coalition, une partie de notre soutien réel a été fourni par certains de nos partenaires. Chaque jour, nous avons dîné dans une salle à manger gérée par des membres de l’US Air Force. Travaillant dans le dessert, la machine à crème glacée molle soulageait la chaleur, mais comme vous pouvez l’imaginer, dans ce climat, la machine travaillait sans relâche pour garantir que les friandises fraîches maintiennent une température appropriée. Lorsque nous sommes arrivés pour la première fois dans le théâtre, la machine couinait par intermittence lorsqu’un membre remplissait son bol. Dès que le cri fort était entendu par les personnes présentes, les membres expérimentés de la coalition frappaient sur la table avec leurs poings puis criaient « GLACE » aussi fort que possible. Cet acte simple, certains diraient juvénile, a apporté le rire et la jovialité à ceux de l’établissement. Au fur et à mesure des rotations de personnel, notre groupe de travail était plus ancien que beaucoup d’autres dans l’établissement et j’ai essayé de m’assurer que nous poursuivions la tradition de la crème glacée. Alors que la participation diminuait, j’ai essayé d’inspirer les autres à participer. Nous n’avions pas fait beaucoup de progrès et la tradition s’estompait lentement mais j’étais persévérant. Lorsque je suis revenu de ma période de congé dans les foyers, lors de mon premier déjeuner dans l’établissement, la machine a poussé un grand cri et j’étais incroyablement fier lorsque mes compagnons de table ont martelé sur la table et ont crié « GLACE » ! J’étais convaincu que la tradition avait survécu à mon absence ! Ce soir-là, au dîner, la machine cria de nouveau. Je voulais participer à la tradition alors j’ai tapé fièrement sur la table et j’ai crié à pleins poumons « GLACE » ! À ma grande surprise, j’étais le seul convive à attirer l’attention sur le cri. Alors que mes collègues s’amusaient à rire à mes dépens, d’autres convives de la coalition me regardaient bizarrement et se demandaient ce que je foutais. J’avais été piégé par mes collègues et j’ai mordu à l’hameçon ; hameçon, ligne et plomb. Nous avons tous bien ri et pour être honnête, cette histoire particulière continue d’amuser ceux d’entre nous de ce groupe de travail. Lors de déploiements longs et stressants, de petites choses peuvent faire une grande différence.

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